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Publicado el 19 de Abril del 2018
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Creado hace 13a (17/01/2007)
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QUÉ ES EL SOFTWARE LIBRE
Parte A ­ Página 1/8 

(pocos, breves... y necesarios)

El   texto   de   esta   sección   ha   sido   redactado   tomando   como   base   de 
información   la   contenida   en   diversos   artículos   de  Wikipedia,   y   se 
enriquece   con   numerosos   enlaces   que   conducen   a   textos   muy 
ilustrativos   y   completos.   Pero  NO   ES   NECESARIO   que   usted   los 
consulte ahora. Hágalo sólo cuando sienta curiosidad y quiera ampliar 
los conocimientos que le son ofrecidos aquí: éstos son suficientes para 
comprender con claridad qué es el software libre.

Contenido:

1.
2.
3.
4.
5.
6.

Lenguaje de programación
Código fuente
Compilador
Código objeto
Sistema operativo
Distribución

1. Lenguaje de programación

Cuando el desarrollador de un programa encara su tarea, lo primero que hace es 
elegir un lenguaje de programación, elección que va a estar determinada por las 
funciones a cumplir por el programa proyectado.
Algo así como cuando usted, que domina varios idiomas, elige para comunicarse el 
que se habla en el país a donde llega.
Al igual que los lenguajes naturales, los lenguajes de programación son un conjunto 
de vocablos, sintaxis y reglas semánticas que definen los programas del 
computador.
Si quiere conocer más sobre el tema, puede hacer un paseo por los enlaces que 
siguen: son diversos lenguajes de programación.

Ada | Algol | Awk | Basic| BCPL | C | C++ | C# | Cobol | 
Delphi | Eiffel | Forth | Fortran | Haskell | Java | Lisp | Logo | 
MAGIC | Miranda | Modula­2 | Oberon | Ocaml | Pascal | 
PHP | Perl | Prolog | Python | Ruby | Smalltalk |
Otros lenguajes...

Pero… si luego de dar una vuelta por los lenguajes halla que no entiende nada, no 
se preocupe: aquí basta con lo dicho para que usted tenga una noción, suficiente a 
nuestro fines, de qué es un lenguaje de programación.

2. Código fuente

El código fuente no es otra cosa que un texto escrito, simple.
Un texto similar al que usted genera cuando usa el ''block de notas'' de su sistema 
Windows; un texto plano ­es decir, sin formatos­ rigurosamente ceñido al 
vocabulario y a las reglas semánticas y de sintaxis propias del lenguaje elegido por 
el programador.

Aquí va un ejemplo:

El código fuente es texto simple, capaz de ser leído por cualquier editor de textos y 
lo que es más importante, comprensible por cualquier programador que 
conozca el ''idioma'' utilizado. En él están escritas las instrucciones que deberá 
realizar la computadora, según la sintaxis de un lenguaje de programación.

Conocer el código fuente es

imprescindible

si se quiere estudiar o modificar

o saber cuáles son las reales funciones

de un programa de computación.

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Parte A ­ Página 3/8 

3. Compilador

El lenguaje de programación utilizado para la redacción del código fuente es lo que 
se denomina un lenguaje de alto nivel, esto es, un lenguaje en que el programador 
puede expresarse con cierta facilidad por ser el más próximo al lenguaje natural. 
Pero... hay un problema:

La máquina no lo entiende.

La máquina sólo comprende el lenguaje de máquina, un ''idioma'' en el que los 
humanos no podemos expresarnos.
Este desentendimiento lo resuelve un programa­herramienta: el compilador.
Comparando su actuación con la de un ser humano, un compilador equivale a un 
traductor profesional que, a partir de un texto, redacta otro, independiente, 
plasmado en un ejemplar nuevo traducido a otra lengua.
Nuestro programador echará mano al compilador y, teniendo como base los 
archivos en código fuente por él desarrollados, generará otro ''código'': el código 
objeto.

Nota: en esta fase podría utilizarse otro programa­herramienta: el intérprete.
Nuevamente: comparando su actuación con la de un ser humano, un intérprete 
equivale al traductor humano que de viva voz traduce las palabras que oye sin 
dejar constancia por escrito, tal como lo hace, por ejemplo, el intérprete en un 
evento académico.
Pero ése no es el proceso que nos interesa aquí. Si usted quiere conocer algo más 
sobre el tema, puede comenzar pulsando la palabra ''intérprete'' señalada como 
hipervínculo al comienzo de esta nota.

4. Código objeto

Resumiendo hasta aquí: el programador escribe el código fuente con el lenguaje de 
programación elegido, y, en un proceso de compilación, este código fuente se 
convierte en código objeto.

Podemos, entonces, definir el código objeto 

como el archivo que resulta de compilar

el archivo del código fuente.

Este código objeto está expresado, ahora sí, en el único ''idioma'' que entienden las 
computadoras. Las computadoras u ordenadores trabajan internamente con dos 
niveles de voltaje, lo que se representa simbólicamente con dos dígitos: ''1'', voltaje 
más alto; ''0'', voltaje más bajo. Esto no es otra cosa que el código binario que 
permite a la máquina ejecutar las instrucciones que el programador escribió en 
forma de código fuente.
Por lo dicho, el archivo código objeto se denomina también archivo binario o archivo 
ejecutable.
Si intentamos abrir un archivo binario, la máquina tratará de mostrarlo y lo que 
veremos será más o menos esto:

Ininteligible ¿verdad?

El código objeto, por estar expresado en binario, no permite, a partir de él, 
conocer el código fuente. De lo que se desprende una grave consecuencia:

Sin acceso a su código fuente,
no podemos saber qué es lo que

realmente hace un programa.

Y este no saber qué es lo que realmente hace un programa es lo que habilita la 
existencia de código subrepticio, malicioso, espía o de control remoto.

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Parte A ­ Página 5/8 

El software libre, sometido a un proceso de revisión pública permanente, hace 
posible que las ''puertas traseras'' introducidas en un programa sean detectadas 
prácticamente de inmediato; y que la comunidad informática mundial ­trabajando 
coordinadamente vía internet­ en pocas horas aporte el recurso para eliminar la 
anomalía.

Sólo el código fuente abierto garantiza la seguridad informática,

es lo único que satisface el que ha sido siempre objetivo prioritario de los 
desarrolladores en el ''mundo linux'': el de la seguridad, tanto del sistema cuanto de 
los datos, lo que implica también garantizar la privacidad del usuario.

Es frecuente que el usuario estándar se pregunte si un sistema ''abierto'' es seguro. 
Este interrogante es consecuencia de la confusión que identifica la exposición 
pública de lo que hace un sistema informático con la exposición pública de los datos 
procesados por ese mismo sistema.
El cómo funciona su computadora no es preocupación del usuario estándar, por 
cierto. Pero que no pueda saber de ninguna manera cuáles son las instrucciones 
que ejecuta su computadora porque el código fuente de los programas en ella 
cargados es secreto rigurosamente guardado por el licenciante del producto... 
bueno, eso sí debería generar su mucha preocupación.
Si el usuario de aplicaciones propietarias ha sido precavido, tendrá instalado en su 
equipo antivirus, antiespías, firewalls. ¿Por qué? Porque sabe que programas 
subrepticios pueden ''colarse'' vía correo electrónico, vía internet, vía intercambio de 
archivos. Esto, que durante un par de décadas se nos enseñó a aceptar como 
inherente al uso de la informática, es una grave patología que se soluciona con el 
uso de sistemas abiertos, en los que el diseño abierto del hardware y el código 
abierto del software excluyen la posibilidad de ''puertas traseras'' que violen su 
privacidad y la seguridad de sus datos.

Quien esto escribe ­y apuesto a que también quien esto lee­ seguramente no 
estamos en condiciones de leer un código fuente ni de entender los planos de un 
componente de hardware.
Pero si tengo en mi mano un texto en alemán ­idioma que no comprendo­ tengo la 
posibilidad de convocar a un traductor para que me informe de lo que dice. No la 
tendré, en absoluto, si el texto está cifrado y el creador de la clave guarda ésta para 
sí.

5. Sistema Operativo

Un sistema operativo es:





un conjunto de programas destinado a
permitir la comunicación del usuario con la 
computadora y
gestionar sus recursos de hardware de
manera cómoda y eficiente.

Definición de Wikipedia

De los muchísimos programas que componen el sistema operativo, el que nos 
interesa en particular saber de qué se trata es el denominado kernel, palabra de 
uso frecuente en el ''lenguaje linux''.
El kernel, también llamado núcleo, es la parte fundamental de un sistema 
operativo. Es el responsable de facilitar a los distintos programas acceso seguro al 
hardware de la computadora. 
Para aclarar la idea, pensemos en un objeto que nos es familiar: el automóvil. Y 
comparémoslo con un sistema operativo:

AUTOMÓVIL

SISTEMA OPERATIVO

Partes de la maquinaria:
caja de velocidades, 
radiador, carburador, 
transmisión, diferencial...

Programas del SO:

gestionan procesos,
el uso de memoria, archivos 
y directorios,
la entrada y salida de datos,
la seguridad y protección,
la comunicación y 
sincronización entre 
procesos,
la interpretación de 
órdenes...

MOTOR

KERNEL
o NÚCLEO

Hasta aquí, el sistema operativo.

Y si utilizamos la misma comparación, pero ahora entre un automóvil y los 
programas de usuario o aplicaciones, podríamos diseñar lo siguiente:

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AUTOMÓVIL

APLICACIONES

Elementos que maneja o 
utiliza el usuario:

butacas, volante, pedales, 
guantera, limpiaparabrisas, 
ventanas, levantavidrios, 
baúl...

Aplicaciones:

procesador de textos
planilla de cálculo
navegador web
mensajero instantáneo
cliente de correo…

Veámoslo en un ejemplo.

Cuando el conductor de un automóvil en movimiento quiere pasar de una marcha a 
otra, lo que hace es pisar el pedal de embrague y mover de determinada manera la 
palanca de cambios. No son estas acciones las que provocan por sí mismas el 
cambio de velocidad ­de hecho, nada sucedería si el automóvil tuv
  • Links de descarga
http://lwp-l.com/pdf10507

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