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LISTAS DE CORREO ELECTRNICO

Esto es una pequea explicacin sobre las listas de Correo.

Qu son las listas de inters de Internet
Las listas de inters las conforman personas que se renen a conversar y compartir sobre algn tema usando como medio el correo electrnico. Hoy en da existen listas de discusin sobre miles de temas distintos, desde grupos que conversan y comparten experiencias sobre fsica nuclear hasta grupos que conversan sobre ftbol.

Como la base de las conversaciones es el correo electrnico, los grupos de personas pueden estar geogrficamente muy distantes y en entornos muy diferentes.

Cmo se implementan las listas
Existen varias formas en que se pueden implementar estos grupos de discusin, pero bsicamente el sistema siempre es el mismo: "Existe un grupo de personas suscritas a la lista y cada vez que uno de los integrantes enva un mensaje a la lista, este es repartido a cada uno de los integrantes, de forma que todos saben de que se esta conversando en un determinado momento, teniendo todos voz y boto".

A un nivel ms tcnico, existen diversas formas de implementar las listas de inters. De entre las que ms se usan estn:

* Cada integrante de la lista enva una copia de su mensaje a todos los participantes. Algunos programas de correo electrnico como Eudora permiten crear agendas de direcciones electrnicas, donde se pueden asociar "mltiples" direcciones a un "nombre", de forma que al enviar un mensaje a ese "nombre", automticamente se est enviando el mensaje a todas las direcciones que tiene asociadas.

* Usando algunas caractersticas de los manejadores estndares de correo electrnico de los Servidores Unix. Esta modalidad es "muy" fcil de implementar si se cuenta con una mquina Unix en Internet. Entre los manejadores de correo electrnico ms usados estn el Sendmail y el Smail. Ambos manejadores de correo pueden implementar fcilmente un sistema de "alias" que permite asociar a un nombre "ficticio" una serie de direcciones. Es As, por ejemplo, como al alias "ciencia" (en alguna mquina Unix) le podremos asociar mltiples direcciones electrnicas de personas, de forma que si alguna persona enva un mensaje dirigido a "ciencia", el servidor Unix se encarga de reenviar dicho mensaje a todas las direcciones que tenia asociadas ese "alias".

* El manejador de correo en Unix Smail, adems del sistema de alias, tiene una caracterstica especial para crear listas de inters simples. Es algo muy similar a los alias, pero ms simple de administrar y entender. Cuando se esta usando Smail, se puede crear en el directorio donde estn los archivos de configuracin de Smail un directorio llamado usualmente "lists", y dentro de el crear archivos de texto donde se indican las direcciones electrnicas de las personas que participaran de la lista. El nombre que tendr la lista es el nombre que tendr el archivo. Por ejemplo si el directorio de configuracin de Smail es "/usr/lib/smail", entonces el directorio "lists" podr estar en "/usr/lib/smail/lists". Dentro del directorio "lists" podrn haber dos archivos de texto: "ciencia", "soporte". Cada uno de estos archivos puede contener mltiples direcciones de la forma :

login@nombre_maquina.dominio

como por ejemplo :
pmendez@merlin.lazos.cl

As, cuando cualquier persona quiere enviar un mensaje a la lista "ciencia" (a todos los integrantes de la lista), puede enviar un mensaje dirigido al usuario ficticio "ciencia" de la mquina Unix donde este definida. Por ejemplo si la lista "ciencia" esta en la mquina "merlin.lazos.cl", entonces el mensaje para la lista debe ir dirigido a :

ciencia@merlin.lazos.cl

As, el manejador de correo Smail en la mquina merlin reenviar el mensaje a cada una de las direcciones que aparezcan en el archivo "/usr/lib/smail/lists/ciencia".

* Cuando se pretende implementar un servicio a gran escala de listas de inters, los mtodos anteriores se tornan poco eficientes y requieren de mucha administracin. Para estos casos es muy recomendable utilizar programas especializados en el manejo y administracin de listas de discusin. La mayora de estos programas estn desarrollados para mquinas Unix, aunque existen algunas versiones que se pueden instalar en computadoras personales. Entre los ms conocidos estn:

* Listserv o Listproc (Unix)
* Majordomo (Unix)
* AutoShare (Macintosh)

Estos programas adems de ayudar bastante en la administracin, implementan servicios automticos de suscripcin, de forma que enviando un mensaje con cierta informacin a un usuario especial sobre esa mquina, la persona es suscrita automticamente. Igual procedimiento para des-suscripcin. Adems de la gracia de la suscripcin automtica, estos programas especializados implementan una serie de funcionalidades que permiten entre otras cosas:

* Peticin y transferencia automtica de archivos.
* Reenvo de mensajes a otros servicios como News.
* Listas distribuidas en varios servidores (peer lists).
* Revisin de listas de suscritos en determinadas listas.

Tomando como ejemplo el programa Listserv 6.0c que supondremos esta funcionando sobre la mquina Unix "merlin.lazos.cl" y que maneja las dos listas de inters antes vistas (ciencia y soporte), entonces si el usuario "Patricio Mendez" quiere suscribirse a la lista "ciencia", deber enviar un mensaje de correo electrnico de la siguiente forma :

To : listserv@merlin.lazos.cl
From: pmendez@merlin.lazos.cl

Subject :
subscribe ciencia Patricio Mendez


Este trabajo ha sido realizado por Juan L. Navas