PDF de programación - Software Libre. Un resumen neófito

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Software Libre. Un resumen neófitográfica de visualizaciones

Publicado el 8 de Mayo del 2018
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20 paginas
Creado hace 8a (08/08/2011)
Software Libre
Un resumen neófito

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Artículos

Software libre
Richard Stallman
Referencias

Fuentes y contribuyentes del artículo
Fuentes de imagen, Licencias y contribuyentes

Licencias de artículos

Licencia

1
11

16
17

18

Software libre

Software libre

1

el

inglés)

es

inglés

idioma

libre (en

El software
free
software, aunque esta denominación
también se confunde a veces con
"gratis" por la ambigüedad del término
en
la
denominación del software que respeta
la libertad de los usuarios sobre su
producto adquirido y, por tanto, una
vez obtenido puede ser usado, copiado,
estudiado, modificado y redistribuido
libremente. Según la Free Software
Foundation, el software libre se refiere
a la libertad de los usuarios para
ejecutar, copiar, distribuir, estudiar,
modificar el software y distribuirlo
modificado.

Mapa conceptual del software libre.

El software libre suele estar disponible gratuitamente, o al precio de costo de la distribución a través de otros medios;
sin embargo no es obligatorio que sea así, por lo tanto no hay que asociar software libre a "software gratuito"
(denominado usualmente freeware), ya que, conservando su carácter de libre, puede ser distribuido comercialmente
("software comercial"). Análogamente, el "software gratis" o "gratuito" incluye en ocasiones el código fuente; no
obstante, este tipo de software no es libre en el mismo sentido que el software libre, a menos que se garanticen los
derechos de modificación y redistribución de dichas versiones modificadas del programa.
Tampoco debe confundirse software libre con "software de dominio público". Éste último es aquel software que no
requiere de licencia, pues sus derechos de explotación son para toda la humanidad, porque pertenece a todos por
igual. Cualquiera puede hacer uso de él, siempre con fines legales y consignando su autoría original. Este software
sería aquel cuyo autor lo dona a la humanidad o cuyos derechos de autor han expirado, tras un plazo contado desde
la muerte de este, habitualmente 70 años. Si un autor condiciona su uso bajo una licencia, por muy débil que sea, ya
no es del dominio público.

Software libre

2

Richard Stallman, creador del concepto de software libre y fundador

de la Free Software Foundation.

Historia
Entre los años 1960 y 1970, el software no era
considerado un producto sino un añadido que los
vendedores de las grandes computadoras de la época
(las mainframes) aportaban a sus clientes para que éstos
pudieran usarlos. En dicha cultura, era común que los
programadores
software
compartieran libremente sus programas unos con otros.
Este comportamiento era particularmente habitual en
algunos de los mayores grupos de usuarios de la época,
como DECUS (grupo de usuarios de computadoras
DEC). A finales de la década de 1970, las compañías
iniciaron el hábito de imponer restricciones a los
usuarios, con el uso de acuerdos de licencia.

desarrolladores

y

de

En 1971, cuando la informática todavía no había
sufrido su gran boom, las personas que hacían uso de ella, en ámbitos universitarios y empresariales, creaban y
compartían el software sin ningún tipo de restricciones.
Con la llegada de los años 1980 la situación empezó a cambiar. Las computadoras más modernas comenzaban a
utilizar sistemas operativos privativos, forzando a los usuarios a aceptar condiciones restrictivas que impedían
realizar modificaciones a dicho software.
En caso de que algún usuario o programador encontrase algún error en la aplicación, lo único que podía hacer era
darlo a conocer a la empresa desarrolladora para que ésta lo solucionara. Aunque el programador estuviese
capacitado para solucionar el problema y lo desease hacer sin pedir nada a cambio, el contrato le impedía que
modificase el software.
El mismo Richard Stallman cuenta que por aquellos años, en el laboratorio donde trabajaba, habían recibido una
impresora donada por una empresa externa. El dispositivo, que era utilizado en red por todos los trabajadores,
parecía no funcionar a la perfección, dado que cada cierto tiempo el papel se atascaba. Como agravante, no se
generaba ningún aviso que se enviase por red e informase a los usuarios de la situación.
La pérdida de tiempo era constante, ya que en ocasiones, los trabajadores enviaban por red sus trabajos a imprimir y
al ir a buscarlos se encontraban la impresora atascada y una cola enorme de trabajos pendientes. Richard Stallman
decidió arreglar el problema, e implementar el envío de un aviso por red cuando la impresora se bloqueara. Para ello
necesitaba tener acceso al código fuente de los controladores de la impresora. Pidió a la empresa propietaria de la
impresora lo que necesitaba, comentando, sin pedir nada a cambio, qué era lo que pretendía realizar. La empresa se
negó a entregarle el código fuente. En ese preciso instante, Stallman se vio en una encrucijada: debía elegir entre
aceptar el nuevo software propietario firmando acuerdos de no revelación y acabar desarrollando más software
propietario con licencias restrictivas, que a su vez deberían ser más adelante aceptadas por sus propios colegas.
Con este antecedente, en 1984, Richard Stallman comenzó a trabajar en el proyecto GNU, y un año más tarde fundó
la Free Software Foundation (FSF). Stallman introdujo la definición de software libre y el concepto de "copyleft",
que desarrolló para otorgar libertad a los usuarios y para restringir las posibilidades de apropiación del software.[1]

Software libre

3

Libertades del software libre
De acuerdo con tal definición, un software es "libre" cuando garantiza las siguientes libertades:[2]

Libertad

Descripción

0

1

2

3

la libertad de usar el programa, con cualquier propósito.

la libertad de estudiar cómo funciona el programa y modificarlo, adaptándolo a tus
necesidades.

la libertad de distribuir copias del programa, con lo cual puedes ayudar a tu prójimo.

la libertad de mejorar el programa y hacer públicas esas mejoras a los demás, de modo que
toda la comunidad se beneficie.

Las libertades 1 y 3 requieren acceso al código fuente porque estudiar y modificar software sin su código fuente es muy poco viable.

Ciertos teóricos usan este cuarto punto (libertad 3) para justificar parcialmente las limitaciones impuestas por la
licencia GNU GPL frente a otras licencias de software libre (ver Licencias GPL). Sin embargo el sentido original es
más libre, abierto y menos restrictivo que el que le otorga la propia situación de incompatibilidad, que podría ser
resuelta en la próxima versión 3.0 de la licencia GNU GPL, causa en estos momentos graves perjuicios a la
comunidad de programadores de software libre, que muchas veces no pueden reutilizar o mezclar códigos de dos
licencias distintas, pese a que las libertades teóricamente lo deberían permitir.
En el sitio web oficial de Open Source Initiative está la lista completa de las licencias de software libre actualmente
aprobadas y tenidas como tales.[3]
El término software no libre se emplea para referirse al software distribuido bajo una licencia de software más
restrictiva que no garantiza estas cuatro libertades. Las leyes de la propiedad intelectual reservan la mayoría de los
derechos de modificación, duplicación y redistribución para el dueño del copyright; el software dispuesto bajo una
licencia de software libre rescinde específicamente la mayoría de estos derechos reservados.
La definición de software libre no contempla el asunto del precio; un eslogan frecuentemente usado es "libre como
en libertad, no como en cerveza gratis" o en inglés "Free as in freedom, not as in free beer" (aludiendo a la
ambigüedad del término inglés "free"), y es habitual ver a la venta CD de software libre como distribuciones Linux.
Sin embargo, en esta situación, el comprador del CD tiene el derecho de copiarlo y redistribuirlo. El software gratis
puede incluir restricciones que no se adaptan a la definición de software libre —por ejemplo, puede no incluir el
código fuente, puede prohibir explícitamente a los distribuidores recibir una compensación a cambio, etc—.
Para evitar la confusión, algunas personas utilizan los términos "libre" (software libre) y "gratis" (software gratis)
para evitar la ambigüedad de la palabra inglesa "free". Sin embargo, estos términos alternativos son usados
únicamente dentro del movimiento del software libre, aunque están extendiéndose lentamente hacia el resto del
mundo. Otros defienden el uso del término open source software (software de código abierto). La principal
diferencia entre los términos "open source" y "free software" es que éste último tiene en cuenta los aspectos éticos y
filosóficos de la libertad, mientras que el "open source" se basa únicamente en los aspectos técnicos.
En un intento por unir los mencionados términos que se refieren a conceptos semejantes, se está extendiendo el uso
de la palabra "FLOSS" con el significado de free/libre and open source software e, indirectamente, también a la
comunidad que lo produce y apoya.

Software libre

4

Tipos de licencias
Una licencia es aquella autorización formal con carácter contractual que un autor de un software da a un interesado
para ejercer "actos de explotación legales". Pueden existir tantas licencias como acuerdos concretos se den entre el
autor y el licenciatario. Desde el punto de vista del software libre, existen distintas variantes del concepto o grupos
de licencias:

Licencias GPL
Una de las más utilizadas es la Licencia Pública General de GNU (
  • Links de descarga
http://lwp-l.com/pdf10960

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