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Actualizado el 22 de Julio del 2017 (Publicado el 14 de Enero del 2017)
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Creado hace 16a (01/08/2003)
LIBERACI ÓN DE APLICACIONES

PROPIETARIAS

Alfredo Romeo Molina

alfredo.romeo@hispalinux.es

Agosto 2003

1.

INTRODUCCI ÓN

Una de las grandes acusaciones que se le ha hecho históricamente a la comunidad
del software libre es que la misma está formada por voluntarios. Bajo esta definición
de la comunidad del software libre, encontramos un profundo desconocimiento de
la realidad de la misma.

Aunque en las primeras años y en multitud de proyectos este hecho ha podido
ser verdad, la tendencia comienza a ser totalmente diferente. Proyectos que hayan
nacido como independientes y que hayan comenzado desde abajo, creando el código
desde cero, existen multitud de ellos (Sendmail, Gnumerics, GIMP). Sin embargo,
existen áreas donde el software libre no ha llegado a penetrar por las propias carac-
terísticas de los mercados. Estas áreas son normalmente nichos de mercado verticales
donde las posibilidades de formar comunidades de interés entre desarrolladores es
baja. De esta manera, la exisetncia de software libre en este tipo de mercado es
prácticamente nula.Sin embargo, comenzamos a ver una tedencia donde empresas
de software propietario están liberando aplicaciones que antaño eran propietarias,
bajo licencias de software libre, gracias a las bondades que el mismo tiene.

La publicación del ensayo La Catedral y el Bazar de Raymond [1] el año 1998,
introdujo un nuevo concepto en el modelo de desarrollo del software. Las empresas
comenzaron a comprender que la liberación de desarrollos propietarios era, no sólo
una oportunidad de abrazar un modelo de negocio totalmente distinto y que no
estaba testado, sino sobre todo, una manera nueva de enteder la importancia de
una comunidad en el desarrollo de un programa informático.

Este modelo de negocio sin embargo aún no ha sido explotado lo suficiente
entre los miles de desarrollos propietarios existentes. Ya descrito por Raymond y
posteriormente ampliado por Hecker (Sell it, Free it)[2], la liberación de aplicaciones
constituye un campo por explotar por parte de las empresas de software propietario.
En los siguentes epígrafes analizaremos las razones por las cuales es interesante
liberar una aplicación, los requisitos, así como los pasos necesarios a realizar para
la liberación, viendo algunos ejemplos de empresas que han comenzado a liberar
aplicaciones.

1

2.

¿POR QUÉ LIBERAR UNA APLICACI ÓN?

La liberación de una aplicación consiste en liberar el código, de tal manera que
pueda ser modificado, copiado, y distribuído con total libertad. Una empresa de
software propietario cifra normalmente su negocio en el código fuente del progra-
ma, ya que el mismo, representa la fuente de sus ingresos potenciales. Mediante el
software propietario, la empresa cobra licencias de uso por el programa en cuestión.
Sin embargo es posible que existan razones por las cuales,la liberación de una apli-
cación sea totalmente lógica. Desde razones de interés puramente financieras, hasta
las estratégicas, pasando por las comerciales, las empresas que tienen software pro-
pietario, pueden abrazar las bondades que el software libre trae.

Según Martin Fink [3] existen diferentes razones por las cuales una empresa
con una aplicación propietaria tendría interés en liberar una aplicación, como la
devaluación de un producto de la competencia, la estandarización una determinada
tecnología, la reducción de costes. Cuando se decide la liberación de una aplicación
no tienen por qué concurrir todas los factores que delineamos a continuación. Es
posible que un solo factor anime a una institución a liberar desarrollos propietarios.

Estandarización de una tecnología

La estandarización de una tecnología es la lógica detrás de muchas de las li-
beraciones. El carácter libre de la tecnología permite distribuir sin ningún tipo de
trabas, de una manera masiva la aplicación con la consecuente extensión de la tec-
nología. La inexistencia de aplicaciones libres en un nicho de mercado, puede ser un
poderoso reclamo para las empresas de software propietario.

Si pensamos en un momento la lógica detrás de esta premisa, ésta es una de las
estrategias que ha mantenido Microsoft a la hora de implantar el sistema operativo
Windows como estándar de Facto entre los sistemas operativos de la tecnología.
¿Cómo ha sido posible la extensión de esta tecnología? En principio esto ha sido
debido al efecto red [4], que le ha permitido amasar una cuota de mercado de más
del 90 % en determinados nichos como sistemas operativos y ofimática.

Además del efecto red, el éxito ha sido debido al poderoso canal comercial cons-
truído alrededor de un sistema operativo y una suite ofimática, y quizás más impor-
tante, la extensión del mismo entre los usuarios finales a través de la ”piratería”.
Según los datos publicados por la Business Software Alliance, España era el segundo
país europeo con un índice de piratería informática más elevado. Esta aparente ”gra-
tuidad”, ha ayudado a convertir a aplicaciones ofimáticas como Microsoft Office, en
estándar de facto

Devaluación de un producto de la competencia

Esta es una solución ideal para aquellas empresas de software propietario que
por razones comerciales, no puedan competir en el mercado con aplicaciones propie-
tarias. Si una empresa libera su código, automáticamente el valor de la aplicación
competidora disminuirá notablemente, ya que habrá un producto sustitutivo de casi
idénticas prestaciones a un coste prácticamente nulo. Así la aplicación propietaria

2

queda afectada por la nueva situación del mercado, obligándole a medio-largo plazo
a reaccionar ante este hecho. La empresa que libera, necesariamente no tiene que
ver como unos ingresos a corto plazo, sino que se trata más de una estrategia a
medio-largo plazo.

Este es el caso de OpenOffice.org. Una de las razones detrás de la liberación de
OpenOffice.org por parte de Sun fue la de mermar la cuenta de pérdidas y ganancias
de Microsoft. Microsoft Office representa en la actulidad en torno a un 60 % de los
ingresos totales de Microsoft. El precio de Microsoft Office varía entre EUREUR300
y 800 euros en función de la versión. Por su parte OpenOffice.org cumple con las
necesidades del 80 % de los trabajadores y está disponible a través de la red, y de
empresas dispuestas a ofrecer servicios sobre el mismo, desde formación hasta so-
porte. La irrupción de una aplicación tan robusta, estable, funcional y libre como
OpenOffice.org ha mandado una clara pregunta a los ejecutivos de Microsoft: ¿cómo
demostramos el precio de nuestra suite ofimática Microsoft Office frente a OpenOf-
fice.org? ¿Qué valor podemos aportar al usuario? Esta pregunta es seguramente
la que más se hacen en las oficinas de Redmond (EE.UU) ya que de ella depende
gran parte de su cash-flow. La gratuidad de OpenOffice.org obliga a que Microsoft
esté comenzando a llevar una nueva política de precios en cuanto a su nueva línea
de servidores así como su suite ofimática, en las que podemos prever reducciones
de entre un 20-30 % sobre las licencias en los próximos años. Asímismo ocurre en el
área de servidores. Conscientes del empuje de GNU/Linux en este área, Microsoft
ha decidido reducir el precio en más de un 50 % en alguna de sus gamas. Windows
2003 Web Edition es una versión reducida de Windows 2003, y tiene un precio de
EUR399 frente a los EUR999 de la versión estándar.

Reducción de costes

El desarrollo de servicios alrededor de la plataforma tecnológica de Amazon,
hace que los costes de la misma sean demasiado caros para ser asumidos por una
sola empresa, ya que dañaría gravementes sus arcas. ¿Qué mejor forma que liberar
un proyecto de tal manera que todas aquellas empresas, instituciones, voluntarios,
etc. que quieran colaborar puedan hacerlo? De esta manera, el coste de desarrollo
es distribuído a través de toda la comunidad, con lo que los costes directamente
imputables a la empresa se reducen a unas proporciones ínfimas.

La reducción de costes es uno de las obsesiones de la industria financiera. Es
aquí precisamente donde el refrán ”en casa de herrero, cuchillo de palo”no se cumple.
El ratio financiero de eficiencia (costes de explotación sobre ingresos totales) es para
los bancos uno de los de obligado cumplimiento, por lo que gran parte del esfuerzo
en esta industria se concentra en la reducción de márgenes a toda costa.

Esta motivación fue la que llevó en el año 2001 al banco de Inversiones Dresdner
Kleinwort Wassernstein a liberar Openadaptor [5], una plataforma que permite una
integración mucho más fluída del flujo de información entre los diferentes sistemas
de información del banco y sus clientes. Una vez liberada los costes de desarrollo,
mantenimiento y evolución pueden ser distribuídos a lo largo de toda una industria,
y no ser imputados sólo y exclusivamente a la empresa liberadora, así como no

3

estar presos en el futuro de ningún dependencia tecnológica con una empresa en
particular.

Hardware

Las empresas vendedoras de Hardware tienen una gran oportunidad de ofrecer
servicios de valor añadido en la oferta de sus equipos. Mediante el acuerdo con
diferentes partners pueden liberar soluciones que permitan la venta adicional de
equipos en base al valor añadido ofertado. La empresa de hardware puede desarrollar
una aplicación y liberarla como modo de incentivar la venta del hardware.

¿Qué mejor solución para una empresa de telefonía móvil que venda teléfonos con
cámara incorporada, que ofrecer la posibilidad de portales realizados con tecnología
libre para que puedan alojar sus fotografías? La empresa ofrece tecnología libre
desarrollada y evolucionada por los técnicos de la empresa, de una manera libre de
tal manera que puedan construir web personales (blogs) en base a las fotografías
que van tomando. Para ello, la empresa puede utilizar tecnología libre totalmente
amoldable a los gustos de cada una de lo
  • Links de descarga
http://lwp-l.com/pdf1364

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