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Actualizado el 12 de Junio del 2021 (Publicado el 13 de Diciembre del 2018)
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Creado hace 15a (22/02/2006)
¿Qué es un virus informático?


Los Virus Informáticos, una "Peste Electrónica"

Los virus informáticos, que reciben ese nombre debido a la forma en que se
desarrollan y transmiten de computadora a computadora, comparable al modo
en que lo hace un virus biológico, no son en realidad otra cosa que pequeños
programas desarrollados por un programador. Estos virus se propagan ocultos
en los disquetes, o entre los datos de una transmisión a distancia (como ser la
red Internet) e infectan los equipos de computación en el momento de ser
leídos estos datos. Desde allí se reproducen, atacan y "contagian" al copiar
datos de la máquina infectada en otra máquina. Algunos virus provocan la
simple aparición de mensajes en la pantalla, pero otros destruyen la
información contenida en el disco rígido o impiden el acceso a ella.

Existen miles de estos virus, la gran mayoría de ellos catalogados, y con fechas
de activación distintas. La fecha de ataque del virus Michelangelo, por ejemplo,
es el 6 de Marzo; otros virus, en cambio, se activan apenas ingresados al
sistema. Muchos se alojan en la memoria al momento de encender el equipo, lo
que hace mucho mas dificultosa su detección. Algunos actúan repentinamente.
Otros, en cambio, producen daños progresivos.

Como han surgido los virus a lo largo de su historia y su cronología .

En 1949, el matemático estadounidense de origen húngaro John von
Neumann, en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton (Nueva Jersey),
planteó la posibilidad teórica de que un programa informático se reprodujera.
Esta teoría se comprobó experimentalmente en la década de 1950 en los
Laboratorios Bell, donde se desarrolló un juego llamado Core Wars en el que
los jugadores creaban minúsculos programas informáticos que atacaban y
borraban el sistema del oponente e intentaban propagarse a través de él.

En 1983, el ingeniero eléctrico estadounidense Fred Cohen, que entonces era
estudiante universitario, acuñó el término de "virus" para describir un programa
informático que se reproduce a sí mismo. En 1985 aparecieron los primeros
caballos de Troya, disfrazados como un programa de mejora de gráficos
llamado EGABTR y un juego llamado NUKE-LA. Pronto les siguió un
sinnúmero de virus cada vez más complejos.

El virus llamado Brain apareció en 1986, y en 1987 se había extendido por todo
el mundo. En 1988 aparecieron dos nuevos virus: Stone, el primer virus de
sector de arranque inicial, y el gusano de Internet, que cruzó Estados Unidos
de un día para otro a través de una red informática. El virus Dark Avenger, el
primer infector rápido, apareció en 1989, seguido por el primer virus polimórfico
en 1990. En 1995 se creó el primer virus de lenguaje de macros, WinWord
Concept.

Los virus tienen la misma edad que las computadoras. Ya en 1949 John Von
Neumann, describió programas que se reproducen a sí mismos en su libro
"Teoría y Organización de Autómatas Complicados". Es hasta mucho después

que se les comienza a llamar como virus. La característica de auto-
reproducción y mutación de estos programas, que las hace parecidas a las de
los virus biológicos, parece ser el origen del nombre con que hoy los
conocemos.

Antes de la explosión de la micro computación se decía muy poco de ellos. Por
un lado, la computación era secreto de unos pocos. Por otro lado, las entidades
gubernamentales, científicas o militares, que vieron sus equipos atacados por
virus, se quedaron muy calladas, para no demostrar la debilidad de sus
sistemas de seguridad, que costaron millones, al bolsillo de los contribuyentes.
Las empresa privadas como Bancos, o grandes corporaciones, tampoco
podían decir nada, para no perder la confianza de sus clientes o accionistas. Lo
que se sabe de los virus desde 1949 hasta 1989, es muy poco.

Se reconoce como antecedente de los virus actuales, un juego creado por
programadores de la empresa AT&T, que desarrollaron la primera versión del
sistema operativo Unix en los años 60. Para entretenerse, y como parte de sus
investigaciones, desarrollaron un juego llamado "Core Wars", que tenía la
capacidad de reproducirse cada vez que se ejecutaba. Este programa tenía
instrucciones destinadas a destruir la memoria del rival o impedir su correcto
funcionamiento. Al mismo tiempo, desarrollaron un programa llamado "Reeper",
que destruía las copias hechas por Core Wars. Un antivirus o antibiótico, como
hoy se los conoce. Conscientes de lo peligroso del juego, decidieron
mantenerlo en secreto, y no hablar más del tema. No se sabe si esta decisión
fue por iniciativa propia, o por órdenes superiores.

En el año 1983, el Dr. Ken Thomson, uno de los programadores de AT&T, que
trabajó en la creación de "Core Wars", rompe el silencio acordado, y da a
conocer la existencia del programa, con detalles de su estructura.

La Revista Scientific American a comienzos de 1984, publica la información
completa sobre esos programas, con guías para la creación de virus. Es el
punto de partida de la vida pública de estos programas, y naturalmente de su
difusión sin control, en las computadoras personales.

Por esa misma fecha, 1984, el Dr. Fred Cohen hace una demostración en la
Universidad de California, presentando un virus informático residente en una
PC. Al Dr. Cohen se le conoce hoy día, como "el padre de los virus".
Paralelamente aparece en muchas PCs un virus, con un nombre similar a Core
Wars, escrito en Small-C por un tal Kevin Bjorke, que luego lo cede a dominio
público. ¡La cosa comienza a ponerse caliente!

El primer virus destructor y dañino plenamente identificado que infecta muchas
PC’s aparece en 1986. Fue creado en la ciudad de Lahore, Paquistán, y se le
conoce con el nombre de BRAIN. Sus autores vendían copias pirateadas de
programas comerciales como Lotus, Supercalc o Wordstar, por suma
bajísimas. Los turistas que visitaban Paquistán, compraban esas copias y las
llevaban de vuelta a los EE.UU. Las copias pirateadas llevaban un virus. Fue
así, como infectaron mas de 20,000 computadoras.


Los códigos del virus Brain fueron alterados en los EE.UU., por otros
programadores, dando origen a muchas versiones de ese virus, cada una de
ellas peor que la precedente. Hasta la fecha nadie estaba tomando en serio el
fenómeno, que comenzaba a ser bastante molesto y peligroso.

En 1987, los sistemas de Correo Electrónico de la IBM, fueron invadidos por un
virus que enviaba mensajes navideños, y que se multiplicaba rápidamente. Ello
ocasionó que los discos duros se llenaran de archivos de origen viral, y el
sistema se fue haciendo lento, hasta llegar a paralizarse por mas de tres días.

La cosa había llegado demasiado lejos y el Big Blue puso de inmediato a
trabajar en los virus su Centro de Investigación Thomas J. Watson, de
Yorktown Heights, NI.

Las investigaciones del Centro T. J. Watson sobre virus, son puestas en el
dominio público por medio de Reportes de
Investigación, editados
periódicamente, para beneficio de investigadores y usuarios.

El virus Jerusalem, según se dice creado por la Organización de Liberación
Palestina, es detectado en la Universidad Hebrea de Jerusalem a comienzos
de 1988. El virus estaba destinado a aparece el 13 de Mayo de 1988, fecha del
40 aniversario de la existencia de Palestina como nación. Una interesante
faceta del terrorismo, que ahora se vuelca hacia la destrucción de los sistemas
de cómputo, por medio de programas que destruyen a otros programas.

El 2 de Noviembre del ‘88, dos importantes redes de EE.UU. se ven afectadas
seriamente por virus introducidos en ellas. Mas 6,000 equipos de instalaciones
militares de la NASA, universidades y centros de investigación públicos y
privados se ven atacados.

Por 1989 la cantidad de virus detectados en diferentes lugares sobrepasan los
100, y la epidemia comienza a crear situaciones graves. Entre las medidas que
se toma, para tratar de detener el avance de los virus, es llevar a los tribunales
a Robert Morís Jr. acusado de ser el creador de un virus que infectó a
computadoras del gobierno y empresas privadas. Al parecer, este muchacho
conoció el programa Core Wars, creado en la AT&T, y lo difundió entre sus
amigos. Ellos se encargaron de diseminarlo por diferentes medios a redes y
equipos. Al juicio se le dio gran publicidad, pero no detuvo a los creadores de
virus.

La cantidad de virus que circula en la actualidad no puede llegar a ser
precisada pero para tener una idea los últimos antivirus pueden identificar
alrededor de cincuenta mil virus (claro que en este valor están incluidos los
clones de un mismo virus).

Es importante señalar que la palabra "Virus" es un vocablo latín y su
equivalencia a nuestro lenguaje actual es "veneno".

La Teoría y Organización de un Autómata Complicado (1949) de John Von
Neumann, uno de los primeros miembros de la comunidad informática y padre

del modelo actual de computadoras, presentó con esta teoría el modelo de
programa de un virus, explicando que los programas de los computadores se
podían multiplicar, nadie pensó en ese momento la repercusión que tendría
esta teoría en un futuro no muy lejano.

Diez años más tarde, en la atmósf
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