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Publicado el 9 de Mayo del 2019
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Creado hace 13a (28/07/2006)
Breve historia del ratón.
Tecnologías empleadas,
características e interfaces más
comunes.

A continuación vamos a dar unas breves pinceladas que nos servirán para conocer al ratón
un poco mejor. Existen multitud de libros, revistas y páginas web, como [25] y [26], donde el
lector interesado puede profundizar mucho más en el conocimiento de este periférico.

Historia

De todos es conocido que el ratón 1 es un dis-
positivo cuyo tamaño y forma se ajustan natu-
ralmente a la mano, y que dispone de uno o más
botones o controles (como ruedas, por ejemplo).
Su misión es recoger el movimiento realizado con
la mano sobre una superficie (es decir, en dos di-
mensiones) y enviarlo a la computadora, donde
típicamente se traduce en el movimiento de un
puntero en la pantalla. Además, también recoge
la pulsación y liberación de botones o mandos
que sirven para activar tareas que nos interesen.

Figura 1: Diodo LED de un ratón óptico

Desde que en 1963 Douglas Engelbart concibiera su creación en el Stanford Research
Institute, el uso del ratón se ha ido extendiendo hasta convertirse en nuestros días en el
dispositivo apuntador de mayor popularidad entre los usuarios de computadoras personales.
Sin embargo, tuvieron que pasar dos décadas hasta que en 1984 Apple Macintosh lanzara al
mercado un modelo de computadora (el original Macintosh) que sustituía la tradicional línea
de comandos del sistema operativo por un GUI (Graphical User Interface). Para poder usar
este GUI, el Macintosh incluía un modelo de ratón desarrollado a partir de las investigaciones
realizadas durante los años 70 por el Xerox PARC (Palo Alto Research Institute), que dieron
lugar a la invención del “ratón de bola” que ha sobrevivido hasta nuestros días. El lanzamiento
de Apple tuvo un éxito inmediato, por el escaso coste del dispositivo y el poco espacio que
ocupaba en el escritorio. En la arquitectura PC los sistemas operativos no ofrecían soporte
para el ratón, y fue la aparición de Windows 3.0 (la primera versión de Windows realmente
popular) en 1990 la que, además de convertir al IBM PC en un serio rival para los Mac,

1El curioso nombre de “ratón” (mouse) se utilizó desde los comienzos del dispositivo y se debe a su parecido
con dicho roedor (son similares en tamaño, forma y, además, el cable hace las veces de cola). Fue muy posterior
el intento de convertirlo, forzadamente, en un acrónimo (“Manually Operated User Selection Equipment”). Al
principio también se le llamaba bug (bicho), pero finalmente prevaleció mouse.

1

confirmó al ratón como el dispositivo apuntador preferido por el público. Fueron los trabajos
realizados en la EPFL (École Polytechnique Fédérale de Lausanne) los que vieron nacer al
ratón tal como lo conocemos hoy, y fue la empresa Logitech (que nace a partir de la EPFL)
la que comercializó los primeros ratones que se hicieron populares a gran escala (el Logitech
First Mouse es, según la empresa, el modelo más vendido en la historia de estos dispositivos).

Tecnologías empleadas

Para captar el movimiento y la información
relativa a los botones se utilizan diversas tec-
nologías: los ya citados “ratones de bola” op-
tomecánicos, los más modernos ratones ópticos
(que emplean diodos LED o láser junto con pro-
cesado de imagen, ver figura 1), y los basados en
sensores inerciales que permiten movimientos en
3D son los más destacables.

En cuanto a las capacidades del ratón, ac-
tualmente existen modelos con una e incluso dos
ruedas y varios botones adicionales a los dos o
tres habituales, que se emplean para la navega-
ción por Internet, para funciones multimedia, pa-
ra funciones específicas en juegos. . . Incluso exis-
ten ya los “ratones biométricos” (biometric mi-
ce) que permiten una identificación segura del usuario para acceder a determinados sitios
mediante la obtención de la huella digital. Otra función interesante de algunos modelos es,
por ejemplo, la función de feedback que hace que el ratón vibre ante un determinado even-
to; esta característica, sin embargo, goza de mucha mayor popularidad en dispositivos más
orientados a juegos, como el joystick.

Figura 2: Ratones biométricos Microsoft

El ratón y el computador (host) se comunican de forma bidireccional y se envían infor-
mación. La forma común de comunicación es mediante un cable (wired), pero también se
emplean diversas tecnologías que permiten una comunicación sin cables (wireless) entre el
ratón y el computador: Bluetooth en la banda de 2.4 GHz, ratones de RF en la banda de 27
MHz o comunicación por infrarrojos. En estos casos se necesita otro dispositivo que haga de
receptor/transmisor con el ratón y se conecte al host, bien como un elemento separado (la
típica base), o bien como una tarjeta que se inserte en algún slot de expansión de la placa.

Figura 3: Ratón wireless Logitech MX900 junto con su base

2

Interfaz de datos

Figura 4: Conectores PS/2 y USB

En cuanto a la interfaz de datos del dispositivo, también han existido varias a lo largo de

la historia:

En el caso del Apple Macintosh, hasta 1998 utilizaron el ADB (Apple Desktop Bus), un
bus serie para la conexión de dispositivos de baja velocidad. Hoy día ya no existe, pues
se ha sustituido por el USB o Bluetooth.

Ratones tipo “bus”, usados en los años 80. Eran ratones con una interfaz tipo serie
especializada (originalmente, la interfaz Inport desarrollada por Microsoft para su ratón)
que se conectaban al PC a través de una tarjeta de expansión en el bus ISA.

Ratones serie, que usan el protocolo RS-232C y se conectan al puerto serie del PC.

Ratones PS/2, que aparecieron en los IBM PS/2 en 1987. Pese a que aquella arquitectura
de computadores desapareció, la interfaz para ratón y teclado ha sobrevivido hasta
nuestros días.

Ratones USB, que utilizan un conector de ese tipo. Hoy día son los más populares, junto
a los PS/2.

3
  • Links de descarga
http://lwp-l.com/pdf15887

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