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Actualizado el 29 de Mayo del 2021 (Publicado el 6 de Febrero del 2021)
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3 paginas
Creado hace 6a (16/04/2015)
¿Qué es el software libre?

El software libre es un tipo de programas de ordenador que
respeta nuestra libertad. Utilizar software libre es una deci-
sión política y ética que nos permite ejercer nuestro derecho a
aprender y a compartir lo que aprendemos con otras personas.
Es habitual que el software que compramos nos niegue dichos
derechos. Eso es porque realmente no estamos adquiriendo la
propiedad del software que compramos, sino una licencia sobre
el uso del software. Y dichas licencias nos atan mediante nume-
rosas y sutiles reglas acerca de lo que podemos y no podemos
hacer con el programa.
Si hacemos una copia del programa y se la damos a un amigo,
si tratamos de averiguar cómo funciona el programa, si tene-
mos más de una copia del programa en nuestro computador
en casa... y nos sorprenden haciéndolo, podemos ser multados

o incluso procesados. Eso es lo que pone en la letra pequeña de las licencias.
¿Y si hubiera un grupo a nivel mundial de programadores éticos con gran talento, dedicados
a la idea de escribir y compartir software entre ellos, y con cualquiera que acepte compartirlo
de igual forma? ¿Y si cualquiera pudiera formar parte de dicha comunidad, y beneficiarse
de ello, sin necesidad de saber nada sobre programación? En ese caso no tendríamos que
preocuparnos más acerca de ser sorprendidos copiando un programa para nuestros amigos...
porque no estaríamos haciendo nada ilegal.

El movimiento del software libre

De hecho, tal movimiento existe, y puedes llegar a ser parte de él.
El movimiento del software libre fué creado en 1984 por Richard M.
Stallman, mediante la creación de un proyecto llamado GNU (que
significa “GNU’s Not Unix”) para proporcionar un reemplazo del
sistema operativo UNIX; un reemplazo que respete la libertad de
quienes lo usen. Más tarde, en 1985, Stallman creó la Free Software
Foundation, una organización sin ánimo de lucro con la misión de
promover y educar al público de todo el mundo acerca del software
libre.
Hoy, el número de gente que no es usuaria de computadores dismi-
nuye contínuamente, a medida que la tenología se asienta en todo
el globo. Para que esta tecnología funcione son necesarios ciertos co-
nocimientos. La gente que acapara dicho conocimiento, castigando y

amenazando a los que tratan de obtenerlo y compartirlo, no lo hace
para preservarlo, pese a lo que puedan decir. Muy al contrario, su objetivo es preservar su
poder a expensas de la libertad de los demás.

Habiéndose dado cuenta de esto, millones de personas de todo
el mundo (incluyendo gobiernos al completo) han decidido uti-
lizar sólo software libre en sus computadoras. El hecho de que
tanta gente esté dispuesta a tomar esa decisión (y ponerla en
práctica) frente a las ofertas más y más baratas de Microsoft,
Apple, y otras empresas que hacen softare privativo, prueba
que esas empresas no están en lo cierto: no las necesitamos
para hacer software.
Podemos hacerlo. Lo estamos haciendo.

¿Cómo funciona? ¡Copyleft!

En vista a que las leyes de copyright sobre el software suelen utilizarse para privarnos de
nuestra libertad, Stallman y la FSF desarrollaron un documento legal llamado la GNU Ge-
neral Public License (GPL) para proteger dicha libertad. En lugar de restringir qué puede
hacerse con el software, la GPL nos alienta a estudiar y compartir. Por eso es lo que deno-
minamos una licencia “copyleft”. Miles de personas y negocios, desde amateurs a grandes
compañías como IBM y Novell, desarrollan y distribuyen software bajo los términos de la
GPL.
Pero qué software utilizar es una elección del usuario, no de la gente que lo programa y lo
vende. Es fácil perder nuestra libertad al pulsar el botón Aceptar después de pasar rápida-
mente treinta páginas de restricciones. O podemos pulsar Cancelar, y buscar algún programa
libre que haga lo que necesitamos.
Debemos pulsar Cancelar siempre que podamos, porque es la opción más ética. Hacerlo signi-
fica que tendremos que aprender a utilizar un nuevo programa, y algunas veces la alternativa
libre quizá no funcione tan bien; la alternativa ética no siempre es la alternativa fácil.

¡Participa!

Puedes comenzar por prometerse a tí misma que buscará alternativas libres a los programas
que utiliza. El Free Software Directory (http://directory.fsf.org) contiene una gran
lista de programas, más de 5000.
Hay muchas otras formas en las que la gente (con o sin conocimientos de programación)
puede ayudar a que el movimiento del software libre continue siendo un éxito. Vea las páginas
web de la Free Software Foundation (http://www.fsf.org/es) y el proyecto GNU (http:
//www.gnu.org) para averiguar cómo.
Y por supuesto, haga copias de este documento y compártalo con otros!

Copyright c 2000, 2001, 2005, 2006 Free Software Foundation, Inc., 51 Franklin Street, 5th Floor,
Boston, MA 02110, USA.

Verbatim copying and distribution of this entire article is permitted in any medium, provided this
notice is preserved.
  • Links de descarga
http://lwp-l.com/pdf18822

Comentarios de: ¿Qué es el software libre? (1)

k
29 de Mayo del 2021
estrellaestrellaestrellaestrellaestrella
En primer lugar mis felicitaciones por el trabajo.
Sin embargo, debo decir que cuando empecé a leer la Descripción del Contenido del Documento pensé que no podría colaborar en la difusión y mejora del Software Libre.
Sin embargo hacia el final de la descripción dice que sí puedo, lo que me ha alegrado.
Con todo esto me refiero a la pregunta del 3er. párrafo en la que se pregunta si es posible que haya programadores éticos y de gran talento que programen el software libre.
Esto me llama la atención, por que da a entender que el resto de programadores no pueden dedicarse a colaborar, aunque tengan solol talento.

Saludos.
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