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Publicado el 2 de Mayo del 2017
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C

PROGRAMAR ES UN MODO DE VIDA

Los Contenedores

AISLAMIENTO, SÍ, PERO… ¿DISTRIBUCIÓN?

Por Gunnar Wolf

Discutir acerca de mecanismos de virtualización
implica cubrir una gran cantidad de tecnologías distin-
tas. Y no me refiero con esto a diferentes proveedores
que ofrecen productos con funcionalidad similar, sino
que a herramientas de muy distinta naturaleza, que a
veces incluso no parecen tener nada que ver entre sí.

exactamente la misma velocidad que en el hardware
nativo) y menor impacto en el resto del sistema (cuando
los procesos que forman parte del contenedor no tienen
trabajo por realizar, su consumo de recursos es verda-
deramente cero, a diferencia de un sistema virtualizado,
que debe seguir pendiente a posibles eventos).

La primera acepción que vendrá a la mente de muchos,
es la virtualización asistida por hardware, donde una
computadora con ciertas capacidades de hardware
(disponibles en la arquitectura x86 desde hace ya diez
años, y hoy presentes incluso en los CPUs de más baja
gama) ejecuta un hipervisor, software específico que se
ubica por debajo del sistema operativo y permite que la
computadora sea compartida entre distintos sistemas
operativos (o distintas instancias del mismo), aparen-
tando ante cada uno de ellos ser una computadora inde-
pendiente. Como apéndice de esta categoría entrarían
los paravirtualizadores, que corren versiones de dichos
sistemas operativos que saben que se ejecutarán dentro
de una máquina virtual, con lo cual delegan algunos pro-
cesos al sistema anfitrión, muchas veces aumentando la
estabilidad o reduciendo la penalización de velocidad.

Por otro lado, la emulación de hardware completa-
mente distinto del sistema primario puede también
considerarse virtualización. Podemos encontrarla
como parte de los kits de desarrollo para dispositivos
móviles, en que el código generado se compila para
procesadores típicamente de arquitectura ARM, mien-
tras que el desarrollo se efectúa sobre computadoras
x86. La emulación incluso cubre a las máquinas virtua-
les empleadas nativamente, como la JVM (Java) o CIL
(.NET): El bytecode compilado para estas arquitecturas
no corre nativamente en ningún procesador, son arqui-
tecturas diseñadas para ser siempre emuladas.

Una modalidad más de virtualización es el uso de con-
tenedores. Esta modalidad puede comprenderse mejor
si se contrasta con las anteriores dónde está el engaño
— O (más bonito) dónde está la magia. En vez de pro-
veer una computadora virtual a los sistemas operativos
huéspedes, los contenedores buscan proveer un sis-
tema operativo virtual a conjuntos de programas.

¿Qué significa esto? Que a cambio de reducir la flexibili-
dad, esta modalidad de virtualización provee un mucho
mejor rendimiento (las aplicaciones virtualizadas tienen

La reducción de flexibilidad referida consiste en que,
dado que el núcleo del sistema operativo en ejecución
es uno solo, todos los procesos que sean ejecutados
empleando esta técnica deben estar compilados para
la misma arquitectura y sistema operativo —esto sig-
nifica que por ejemplo, en un sistema anfitrión x86 con
Linux, todos los contenedores deberán ser también x86
con Linux. Esta tecnología hereda directamente de la
llamada al sistema chroot(), en 1982. Claro está, a esta
simple llamada se tuvieron que agregar numerosas fun-
ciones implementando una separación más limpia y
completa entre los distintos espacios de nombres. Poco
a poco se desarrollaron mecanismos para limitar el uso
total de memoria o de CPU de cada contenedor, y aislar
la vista de la red que cada uno de ellos puede tener. El
primer sistema en implementar lo que hoy conocemos
con contenedores fue FreeBSD, en el año 2000; dado
que están construidos alrededor de la llamada chroot(),
resulta natural que casi todos los sistemas operativos en
implementar contenedores sean tipo Unix; en el mundo
Windows, hoy en día se tiene la promesa de que la ver-
sión 10 incluirá esta característica.

En Linux hay distintas implementaciones disponibles, y
que han logrado madurar cada cual a su ritmo. Durante
muchos años, la más fuerte fue VServer, pero reque-
ría de cambios demasiado invasivos, que nunca fueron
aceptados por Linus Torvalds para la rama principal
del kernel. Posteriormente se popularizó OpenVZ, la
versión libre de Virtuozzo, pero sufrió del mismo pro-
blema. Sin embargo, a partir de la incorporación de los
grupos de contexto (cgroups) al kernel de Linux 2007,
el proyecto Linux Containers (lxc) logró una implemen-
tación suficientemente eficaz y sencilla, y es hoy en día
la más popular y consolidada.

Distribución basada en contenedores
A principios de 2013, se anunció la liberación de un
innovador programa que ha cambiado en gran medida
las reglas del juego para el despliegue de aplicacio-
nes: Docker. Su principal contribución es que cambia

Gunnar Wolf es adminis-
trador de sistemas para el
Instituto de Investigaciones
Económicas de la UNAM y
desarrollador del proyecto
Debian GNU/Linux.
http://gwolf.org

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SG.48

PROGRAMAR ES UN MODO DE VIDA C

“Docker nos invita a olvidarnos de la seguridad
que debe mantenerse como parte de la gestión
de cada sistema instalado”.

el enfoque: presenta a cada contenedor ya no como una máquina
virtual, como una instalación completa de una computadora, sino
que como el entorno completo de ejecución de una aplicación.
Esto tiene aspectos muy positivos, pero también tiene otros fran-
camente dignos de cuidado. Pero antes de abordarlos, permí-
tanme explicar un poco.

de los demás que tenga instalado el sistema, se ha optado por –
de facto– reconvertir las bibliotecas dinámicas en objetos ligados
estáticamente. Claro, esto obliga a que ante la actualización de una
biblioteca compartida, cada una de las aplicaciones que la usa sea
actualizada también — Pero en una era de conexión permanente a
Internet, esta idea ha resultado del favor del mercado.

Originalmente, instalar o aprovisionar un contenedor implicaba
como paso necesario la instalación del software de sistema tal
como si se tratara de una computadora real. La delgada capa de
virtualización de los contenedores permitían tomar a un conjunto
de máquinas virtuales como si fuera una granja de servidores —
Y el trabajo del administrador de sistemas es, a fin de cuentas,
gestionar a cada una de las máquinas virtuales cual si fuera un
servidor completo — Que si bien es mucho menos complejo que
si se tratara de una sola instalación con todo el software bajo el
mismo espacio, implica una innegable complejidad. El principal
cambio que introduce Docker es que permite generar un contene-
dor por aplicación, y gestionarlo directamente como si fuera una
unidad — ya no una colección de paquetes relacionados.

Bibliotecas, versiones, infiernos y apps
Demos un brinco conceptual a un tema, aparentemente, sin rela-
ción. Prometo pronto explicar a qué viene esto.

El desarrollo de los sistemas operativos que empleamos hoy en día
cruzó hace unos treinta años por un punto crucial en lo concerniente
a su flexibilidad: La introducción de formatos estándar de bibliotecas
compartidas, que pueden ser utilizadas entre diversas aplicaciones.
Gracias a ellas, el tamaño de cada uno de los programas se redujo
fuertemente (puesto que éstos no tenían que incluir expresamente
todas las definiciones que emplean), se estandarizaron interfaces
(puesto que diversos programas aprovecharían las mismas bibliote-
cas ampliamente conocidas), y –muy importante– dado que redujo
fuertemente la duplicación de código, mejoró significativamente la
seguridad de los sistemas operativos: Ante un error o vulnerabilidad,
basta con actualizar una copia del código vulnerable para que todos
los programas afectados reciban la corrección.

Claro, surge complejidad del manejo de los cientos de bibliotecas
compartidas que se instalan en un sistema típico, de la cual se
deriva la expresión “DLL hell” (el infierno de los DLLs). Sin embargo,
este es un problema en el que se ha invertido una gran cantidad de
trabajo, y la situación hoy en día es radicalmente diferente a la de
hace veinte años, cuando se acuñó dicho término.

Distribución y servidores virtuales
Uniendo, pues, los dos temas expuestos: La principal contribución de
Docker es que convierte el engorroso despliegue de servidores virtua-
les en un sencillo despliegue de aplicaciones — Y, claro está, de apli-
caciones empaquetadas a la moda, con el mínimo de dependencias.

Desde una perspectiva meramente de DevOps, esto suena muy bien.
Sin embargo, también involucra grandes riesgos, como lo ilustran entre
otros muchos los textos que han escrito al respecto dos de los desa-
rrolladores de Debian GNU/Linux: Joey Hess [1] y Erich Schubert [2].

En primer lugar, un uso irresponsable de Docker (aunque sea el
recomendado por sus desarrolladores) nos puede llevar a confiar
en software cuyo origen no necesariamente es el que esperamos,
sin saber en qué consisten los cambios y cómo éstos nos afecta-
rán. Los paquetes que dicen ser oficiales de determinadas distribu-
ciones han demostrado haber sido alterados, lo cual debe poner a
pensar mal a cualquier administrador de sistemas.

En segundo lugar, y esto me parece más complicado y peligroso
aún, el modelo que impulsa Docker nos invita a olvidarnos de la
seguridad que debe mantenerse como parte de la gestión de cada
sistema instalado. Un contenedor no puede ser creado una única
vez y visto, a partir de ese momento, como una app, como un
objeto estático e independiente. Y no, cada sistema debe integrar
las correcciones a las vulnerabilidades (o simples bugs) que cons-
tantemente van apareciendo y siendo corregidas, y un administra-
dor de sistemas siempre debe es
  • Links de descarga
http://lwp-l.com/pdf3265

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