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Actualizado el 21 de Marzo del 2018 (Publicado el 22 de Febrero del 2018)
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Creado hace 19a (15/11/2000)
Pasado y presente de las bases
de datos accesibles en línea
El caso español
MARÍA ANTONIA GARCÍA MORENO

Introducción

El año 1995 ha pasado a la historia como el de la implantación real de Internet en
España, aquella autopista de la información sobre la que se había hablado pocos años antes,
y que marcó el comienzo de una nueva etapa para la sociedad de la información. Se supera-
ron incluso las previsiones de los expertos, que pensaban que había que esperar a las redes
de banda ancha y a los correspondientes compromisos políticos. Sin embargo, las tecnolo-
gías desarrolladas en torno a Internet calaron muy pronto en el mundo de los negocios.
En la actualidad, los grandes grupos económicos del mundo han apostado por ella con sus
inversiones y basan sus estrategias en su tecnología, convertida hoy en un estándar.

Para la industria de la información, el hecho de poder producir y distribuir información
multimedia a través de Internet supuso un gran avance con respecto a las etapas anteriores.
Para la Documentación el gran caballo de batalla del pasado fue la disponibilidad y el acceso
a la información de forma global. Hoy, podemos decir que Internet ha resuelto, en parte, este
viejo problema, pero ha traído otros nuevos:

1. La sobreabundancia de información. Según un estudio de Cyveillance (www.
cyveillance.com) a principios del mes de julio del año 2000 Internet contaba con 2000
millones de páginas web, estimándose un crecimiento de 7 millones de páginas/día.

2. Las dificultades para localizar la información de forma precisa. Google, uno de los
motores de búsqueda más poderosos del momento, anunciaba recientemente que
había indexado el contenido de 560 millones de páginas, cifra que puede valorarse como
aproximadamente el 25 % de Internet, pero ¿qué ocurre con el 75 % restante?

3. El almacenamiento de los miles de millones de datos y documentos que se crean
en formato electrónico. Las unidades de disco basadas en megabytes (millones
de bytes) son cosa del pasado; las bases de datos emplean unidades superiores
como el gigabyte (miles de millones) o el terabyte (billones). Pronto será habitual
el petabyte (miles de billones de bytes) En la actualidad, un banco de datos puede
pasar en tres años de 10 a 120 terabytes.

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Pese al crecimiento económico y a la aplicación intensiva de tecnologías de la
información, España no ocupa los primeros puestos europeos en producción y consumo
de información accesible en línea. Según el Libro verde sobre la información en el sector
público, editado por la Comisión Europea en 1998, en España sólo un 34 % de la información
generada por los entes públicos era, hasta esa fecha, accesible para los ciudadanos.

Si bien es cierto que en los dos últimos años hemos asistido a una explosión de
contenidos en organizaciones públicas, industria editorial, legislación, etc. que demuestra
que España también se está transformando en sociedad de la información, la diferencia con
respecto a los países más avanzados de Europa quizás esté, como señala Portela Peñas1,
en que muchos de estos contenidos se están ofreciendo en bruto, sin análisis, depuración
o tratamiento que le añadan valor.

En la actualidad, podemos afirmar que en España ha aumentado de forma
considerable la cantidad de información disponible en línea, pero ¿son suficientes las
bases de datos existentes? ¿Tienen todas ellas un nivel óptimo de calidad en cuanto
a presentación, actualización y pertinencia? ¿Tenemos acceso a simples referencias o
hemos avanzado hasta la obtención del documento completo? ¿Ha mejorado el acceso
a la información en línea para el usuario final, las interfaces simples y las posibilidades
de búsqueda?

Estas son algunas de las reflexiones que aquí se presentan y que se apoyan en un
estudio histórico de esta parcela de la Documentación2 con el objeto de contribuir al análisis
de la evolución de la información que se producía y produce en España para ser consultada
a través de redes telemáticas y que durante años se llamó Teledocumentación.

Las bases de datos accesibles en línea: un repaso histórico

LOS ORÍGENES DEL ACCESO EN LÍNEA

A finales de los años 60, y promovido por el Ministerio de Defensa norteamericano, la
Agencia de Investigación ARPA (Advanced Research Projects Agency) puso en marcha una
red de recuperación de información en línea llamada ARPANET (1969). Los excelentes resul-
tados alcanzados por dicha red, y la aceptación que ésta empezó a tener entre los centros
de investigación y las universidades americanas, abrieron paso a las empresas creadoras
de los sistemas de recuperación en línea, como fue el caso de DIALOG. A diferencia de
otros países, los sistemas en línea norteamericanos, pasaron a ser servicios comerciales,
casi inmediatamente, dando lugar al inicio de una nueva industria, la de las bases de datos
en línea. En 1975 existían 277 bases de datos accesibles en línea en todo el mundo, de las
cuales 160 eran de origen norteamericano.

En Europa, la Agencia Europea del Espacio (ESA) representó el papel que Dialog
jugó en Estados Unidos. La ESA desarrolló su propia red, ESANET, y se convirtió, durante

En http://www.asedie.es 1999.

1 PORTELA PEÑAS, P. La información económica en España. Una revisión.
2 GARCÍA MORENO, M.ª A. De la teledocumentación a internet. La industria española de bases

–––––––––––––––

de datos. Madrid: Fragua, 1999.

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los años 70, en la alternativa al escaso desarrollo de redes públicas de datos en Europa.
El papel aglutinante desempeñado por la ESA, la convirtió en el distribuidor de bases de
datos más importante de Europa.

En España dos hechos claves contribuyeron al inicio de la producción y acceso a

bases de datos en línea (teledocumentación) y a su posterior desarrollo:

– La disponibilidad de la infraestructura de la Agencia Europea del Espacio
(ESA), en virtud del acuerdo INTA-ESRO, que permitió la instalación en
España del primer terminal (1973) que daba acceso a bases de datos
en línea, lo que alivió, en gran parte, la inversión que debía realizar la
Administración española.

– La apuesta inicial de la Compañía Telefónica Nacional de España en favor de la
teledocumentación, a través de la Red INCA y FUINCA, para crear un Servicio
Público de Acceso a Bases de Datos.

En estos primeros años de la década de los 70, las bases de datos españolas
partieron de un considerable retraso con respecto a los países más avanzados. Fundamen-
talmente, tres fueron los factores determinantes de esta situación:

1. La escasa disponibilidad de recursos humanos y financieros para acometer

proyectos de automatización de ficheros.

2. El bajo nivel de desarrollo tecnológico del país.

3. La falta de sensibilidad política, económica y social con respecto al valor

estratégico de la información.

LOS COMIENZOS DE LAS BASES DE DATOS EN LÍNEA COMO INDUSTRIA

Durante la década de los 80 se produjo la gran explosión de las bases de en el mundo
y su afianzamiento como industria. El ordenador personal como terminal inteligente, el software
de comunicaciones y las interfaces de usuario permitieron la incorporación del usuario final.
Las bases de datos de ciencia y tecnología dejaron de ser las más solicitadas y fueron las bases
de datos financieras las que ocuparon el primer lugar en producción y número de usuarios.
La industria de las bases de datos se fue haciendo más compleja, dividiéndose en diversos
sectores: productores, distribuidores, usuarios (finales e intermediarios), suministradores
de hardware y software y proveedores de redes y sistemas de telecomunicaciones.
Fue en esta etapa cuando apareció un nuevo medio en la distribución de bases de datos,
los gateway: pasarelas de comunicaciones que permitían a un usuario conectarse con varios
distribuidores contratando un único servicio. Pero también les salieron competidores a los
distribuidores tradicionales: el videotex y el CD ROM.

En Estados Unidos el número de bases de datos en línea aumentó considerablemente,
pasando de 1.000 bases de datos en 1982 a 2.214 en 1989; como también aumentaron los
ingresos de esta industria, que en 1984 se estimaron en 1,2 billones de dólares y en 1988
oscilaron entre 5,3 y 6,2 billones de dólares.

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A diferencia de los productores norteamericanos, en su mayoría compañías comerciales,
en Europa seguían predominando los productores públicos. Europa, poseedora de gran cantidad
de información, con potentes editoriales y una prensa fuerte, una industria competitiva y gran
especialización en el ámbito de las comunicaciones, seguía viviendo una situación de retraso con
respecto al mercado norteamericano. La red Euronet primero y los programas Race, Esprit, Impact
y Star, contribuyeron a estimular y desarrollar la industria europea de las bases de datos.

Al finalizar la década, los ingresos estimados en la industria europea de bases de
datos se cifraron en 2.000 millones de ecus. Su producción fue siempre la mitad, con
respecto a los Estados Unidos, salvo los dos últimos años en los que el crecimiento fue
mayor en Europa. En 1989, Europa contaba con 1.048 bases de datos, con predo
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