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Publicado el 14 de Enero del 2017
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Creado hace 15a (15/09/2005)
QXP Papers 06 15/09/05 08:36 Página 1

www.uoc.edu/uocpapers

Marco jurídico y oportunidades de negocio
en el software libre

Jordi Mas

Resumen
El software libre plantea un nuevo modelo de entender las libertades del usua-
rio, la propiedad intelectual y la creación y distribución de software. Ha demos-
trado ser técnicamente viable, económicamente sostenible y socialmente justo,
y ha cambiado la forma de entender la industria del software. Linux, un siste-
ma operativo desarrollado por voluntarios, es el buque insignia de esta revolu-
ción social y tecnológica que atrae el interés de usuarios, empresas y adminis-
traciones públicas de todo el mundo.

Empresas y administraciones empiezan a invertir en soluciones basadas en
software libre más personalizado y mejor adaptado a sus necesidades. Cada día
miles de empresas y profesionales se ganan la vida desarrollando e instalando
tecnologías libres, y también dando formación y soporte en estas tecnologías, y
su número irá indudablemente en aumento.

Este artículo repasa los principales aspectos que debemos conocer del marco
jurídico que regula la industria del software y profundiza en las oportunidades
de negocio que el software libre ofrece.

Abstract
Free software leads to a new way of understanding user freedom, intellectual
property, and the creation and distribution of software. Changing the way we
understand the software industry has been shown to be technically viable,
economically sustainable and socially fair. Linux, an operating system developed
by volunteers, is the standard bearer for this social and technological revolution
which is attracting interest from users, companies and public administrations
around the world.

Companies and administrations are starting to invest in free software based
solutions that are tailor made and better adapted to their needs. Each day,
thousands of businesses and professionals are employed in developing, installing,
training and supporting free software and this number is sure only to increase.
This article reviews the main aspects that should be known with regard to
the legal framework regulating the software industry and takes a closer look at
the business opportunities offered by free software.

Palabras clave
software libre, propiedad intelectual, código abierto

Keywords
free software, intellectual property, open source

Introducción

El software libre plantea un nuevo modelo de entender las libertades
del usuario, la propiedad intelectual y la creación y distribución de
software. Ha demostrado ser técnicamente viable, económicamente
sostenible y socialmente justo, y ha cambiado la forma de entender la
industria del software. Linux, un sistema operativo desarrollado por volun-
tarios, es el buque insignia de esta revolución social y tecnológica que
atrae el interés de usuarios, empresas y administraciones públicas de
todo el mundo.

La libertad de comerciar con el software libre, de venderlo y dar ser-
vicios sobre él, es una de sus características básicas. Muchas empresas
e individuos aprovechan esta libertad para hacer negocios con el soft-

ware libre, tanto vendiéndolo como ofreciendo servicios de formación
y consultoría.

El software libre empezó a crear gran expectación en Estados Uni-
dos en el sector privado en el año 1999, cuando Red Hat y VA Linux se
convirtieron en las dos primeras empresas basadas en software libre que
se incorporaron al índice bursátil Nasdaq. Aunque las cosas han cam-
biado mucho desde entonces, especialmente para VA Linux, Red Hat hoy
en día tiene más capitalización bursátil que algunas de las empresas tra-
dicionales de software propietario.

Soy contrario al argumento de que el software libre proporciona nue-
vos modelos de negocio y estoy más en la línea de pensar que el soft-
ware libre es un nuevo modelo de producción de software y de enten-
der que la propiedad intelectual crea una situación de mercado distinta

Jordi Mas i Hernàndez

1

QXP Papers 06 15/09/05 08:36 Página 2

www.uoc.edu/uocpapers

Marco jurídico y oportunidades de negocio en el software libre

a la que el software propietario ha establecido. Los modelos de nego-
cio son los mismos que se han usado tradicionalmente en la industria
del software con algún pequeño matiz.

El software libre garantiza a todo el mundo el acceso al código fuen-
te, la posibilidad de modificarlo y, consecuentemente, la participación
en el proceso de creación. También garantiza la posibilidad de distri-
bución a cualquier usuario o empresa del software. Todos tenemos los
mismos derechos sobre el software libre, lo que crea un entorno de libre
competencia que es beneficioso para las propias empresas y usuarios.
Cualquier empresa tiene las mismas oportunidades de competir que cual-
quier otra persona o empresa del resto del mundo.

El software propietario tiende a crear mercados monopolistas, u oli-
gopolistas en el mejor de los casos, debido a los derechos exclusivos que
el fabricante tiene sobre el software, que se traducen en un control exclu-
sivo sobre la mejora y la distribución del propio software. En este sen-
tido, la evidencia empírica demuestra que la mayoría de los mercados
horizontales en la industria del software están dominados por una o pocas
empresas. Desde sistemas operativos, paquetes ofimáticos, hasta apli-
caciones de diseño gráfico o aplicaciones de servidores.

En la industria de las tecnologías de la información muy pocas veces
se crea una solución informática desde cero, sino que se utilizan apli-
caciones e infraestructuras de software ya existentes. El software
libre abarata los costes de desarrollo de nuestras soluciones, ya que
tenemos a nuestra disposición gran cantidad de librerías y aplicacio-
nes completas, que podemos usar para construir nuestras propias
soluciones libres. Éste es un hecho importante si tenemos en cuenta
que aproximadamente el 75%11 del software que se escribe en el
mundo es de uso interno para empresas, que requiere un alto grado
de personalización y donde el software libre puede proporcionar desa-
rrollos más económicos.

1. La industria del software

El software libre ha invertido la lógica en lo relativo a cómo los titula-
res de los derechos de autor del software ceden parte de los mismos a
sus usuarios. Los fabricantes de software propietario basan una parte
de su fuente de ingresos en vender el derecho de uso de su software
(por medio de una licencia). Aunque ninguna de las licencias de
software libre imponen restricciones en la venta del software,2 el hecho
de que el código esté disponible y que cualquiera pueda redistribuirlo
hace que, efectivamente, el coste de licencia tienda a ser inexistente.
Existe la creencia errónea de pensar que la venta de licencias es una
fuente extraordinaria de ingresos para cualquier empresa. Esta creen-
cia viene impulsada por el ejemplo de las empresas de venta de soft-
ware estándar empaquetado como Microsoft, Symantec o Adobe. Este
tipo de empresas, una vez que han cubierto los gastos de desarrollo y

marketing del producto, afrontan unos costes marginales muy bajos, donde
gran parte del precio se convierte en beneficio. Los costes fijos que tie-
nen, principalmente el desarrollo de nuevas versiones del producto, son
costes que no escalan con la venta de más unidades de producto.

La creación de software es un proceso económicamente muy cos-
toso, pero, una vez amortizado, el coste de copia es muy bajo. Ello pro-
duce el efecto de que, tras haberse instaurado un vendedor en posición
dominante en un mercado, si lo cree conveniente, éste pueda fácilmente
vender a un precio muy bajo, lo que dificulta la instauración de nuevos
competidores.

Sin embargo, son relativamente pocas las empresas que pueden seguir
este modelo, ya que los mercados horizontales son ciertamente limita-
dos. Conseguir escribir un producto que sea un éxito es tan difícil como
conseguir escribir una novela que se convierta en un best seller. En épo-
cas de recesión económica, los ingresos por venta de licencias tienden
a bajar, ya que las empresas congelan la adquisición de nuevo softwa-
re. Si la situación de recesión es prolongada, los servicios suelen ser la
única forma de ingresos. Las empresas con un modelo de negocio basa-
do en servicios tienen mayor capacidad para enfrentarse a las situaciones
adversas de mercado que las empresas basadas en la venta de produc-
to, que son mucho más vulnerables.

La media de ingresos por la venta de licencias en empresas que desa-
rrollan software comercial –tanto propietario como libre– es de algo menos
de un 30%3 del total de su negocio, mientras que el 70% restante pro-
cede de la prestación de servicios.

2. Marco legal

Hoy en día, cuando la capacidad de generar conocimiento y expresio-
nes intelectuales se ha convertido en el eje central de nuestro entorno
económico y social, conocer el marco legal que regula nuestras expre-
siones intelectuales es casi tan necesario como tener la capacidad para
realizarlas. Una parte importante de la innovación que ha introducido
el software libre consiste en redefinir cómo gestionamos las herra-
mientas legales disponibles para colectivizar el conocimiento y garan-
tizar más derechos a sus usuarios. Algunas de estas ideas han sido
adoptadas más tarde por creadores de contenidos digitales, como músi-
ca, vídeo o libros.

En el mundo del software, entender el marco jurídico que regula la
propiedad intelectual e industrial es fundamental para conocer bajo qué
condiciones podemos ceder nuestros programas informáticos o utilizar
los de terceros. Si somos usuarios, es importante comprender qué dere-
chos y obligaciones recibimos al adquirir una determinada aplicación
o paquete, y si somos creadores hay que entender cómo podemos ceder
nuestros programas a nuestros usuarios y qué derechos y obligaciones
les estamos ofreciendo.

1. http://www.opensource.org/advocacy/jobs.html
2. http://www.gnu.org
  • Links de descarga
http://lwp-l.com/pdf746

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