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Publicado el 14 de Enero del 2017
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Concurrencia y distribución

Hoy en día, cualquier usuario espera poder hacer varias cosas a la vez y no verse forzado a
ejecutar los programas secuencialmente. Aun cuando un PC suele disponer únicamente de un
microprocesador, los sistemas operativos multitarea como Windows se encargan de que
varios programas se puedan ejecutar concurrentemente incluso cuando sólo se dispone de una
única CPU.

Dos tareas se dice que son concurrentes si transcurren durante el mismo intervalo de tiempo.
Se dice que dos tareas se ejecutan concurrentemente cuando se ejecutan "a la vez".
Obviamente, la simultaneidad de la ejecución de las distintas tareas es totalmente ficticia. En
realidad, el sistema operativo pasa el control de la CPU de una tarea a otra cada pocos
milisegundos, algo conocido como cambio de contexto. Al realizar los cambios de contexto
en intervalos de tiempo muy cortos para nosotros, el usuario tiene la percepción de que las
distintas tareas se ejecutan en paralelo (algo que, obviamente, sólo sucede si disponemos de
un multiprocesador o de un multicomputador).

Cuando decidimos descomponemos un programa en varias tareas potencialmente paralelas,
estas tareas las podemos implementar en el ordenador como procesos o como hebras:

- Un proceso es un programa en ejecución con un estado asociado. Las distintas
aplicaciones que se pueden ejecutar en un sistema operativo multitarea son
procesos independientes. Con independientes queremos decir que cada una de
ellas ocupa un espacio de memoria independiente (para no interferir con la
ejecución de otros procesos). En realidad, una aplicación puede implementarse

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Desarrollo Profesional de Aplicaciones con C#

como un conjunto de procesos independientes en el sentido anterior pero que
colaboren entre sí para lograr sus objetivos, para lo que se pueden emplear
distintos mecanismos de comunicación entre procesos (entre los que se
encuentran los sockets TCP/IP, .NET Remoting y los Servicios Web, entre otros
muchos).

- Los sistemas operativos actuales permiten un nivel adicional de paralelismo
dentro de un proceso: en un proceso pueden existir varias hebras de control
independientes. Cada hebra es una vía simultánea de ejecución dentro del espacio
de memoria del proceso. En este caso, la comunicación entre las distintas hebras
se puede realizar a través del espacio de memoria que comparten, aunque habrá
que utilizar mecanismos de sincronización para controlar el acceso a este recurso
compartido entre las distintas hebras de un proceso.

Teniendo en cuenta lo anterior, se denomina aplicación concurrente a una aplicación que se
descompone en un conjunto de procesos y/o hebras. Del mismo modo, una aplicación
multihebra está constituida por distintas hebras que comparten el espacio de memoria de un
proceso. Al existir varios procesos o hebras, el estado de la aplicación en cada momento
vendrá determinado por el estado de cada uno de los procesos o hebras que la componen, lo
que puede dificultar la realización de tareas como la depuración de programas si no se toman
las medidas adecuadas.

En cada momento, una hebra o proceso tiene asociado un contexto que incluye el estado
interno de los registros del procesador, la lista de interrupciones y señales que admite, y una
pila de ejecución independiente. Todos estos datos son los que el sistema operativo ha de
guardar cada vez que se realiza un cambio de contexto. En el caso de un proceso, su contexto
incluye, además, el conjunto de recursos del sistema que esté utilizando, entre los que se
encuentran las páginas de memoria RAM que ocupa y los ficheros que tenga abiertos.

Los cambios de contexto son costosos especialmente en el caso de los procesos (al tener que
cambiar el espacio de direcciones en el que se trabaja). Por este motivo, y meramente por
cuestiones de eficiencia, en muchas ocasiones se prefiere la utilización de hebras. Además, la
comunicación entre procesos que se ejecutan en distintos espacios de memoria es más costosa
que cuando se realiza a través de la memoria que comparten las distintas hebras de un
proceso, como resulta evidente. Como contrapartida, un fallo en una hebra puede ocasionar la
caída completa de la aplicación mientras que, si se emplean procesos independientes, los
fallos se pueden contener en el interior de un proceso, con lo que la tolerancia a fallos de la
aplicación será mayor.

Independientemente de si utilizamos procesos o hebras, el desarrollo de aplicaciones
concurrentes involucra el uso de técnicas específicas y la superación de dificultades que no se
presentan en la implementación de programas secuenciales. A la hora de crear aplicaciones
concurrentes, distribuidas o paralelas, deberemos tener en mente ciertas consideraciones:
- El diseño de aplicaciones concurrentes es más complejo que el de aplicaciones
secuenciales, ya que hemos de descomponer el programa en un conjunto de tareas
más o menos independientes posibles con el fin de aprovechar el paralelismo que

© Fernando Berzal, Francisco J. Cortijo & Juan Carlos Cubero

Concurrencia y distribución

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pueda existir. Si no existe ese paralelismo potencial, no tiene sentido que
intentemos descomponer nuestra aplicación en tareas independientes.

- La implementación de aplicaciones concurrentes es también más compleja que la
de aplicaciones secuenciales convencionales porque hemos de garantizar la
coordinación de las distintas hebras o procesos con los mecanismos de
comunicación adecuados, además de velar por la integridad de los datos con los
que éstas trabajan simultáneamente (para lo cual hemos de sincronizar el acceso a
los mismos).

- La depuración de las aplicaciones concurrentes es extremadamente difícil, dado
que la ejecución de los distintos procesos/hebras
se realiza de forma
independiente y las operaciones que realizan se pueden entrelazar de cualquier
forma en función de cómo les asigne la CPU el ordenador (algo que no podemos
prever por completo).

- En tiempo de ejecución, además, cada hebra o proceso supone una carga adicional
para el sistema, por lo hay que tener en cuenta la eficiencia de la implementación
resultante. Deberemos ser cuidadosos para asegurar que se aprovecha el
paralelismo para mejorar el rendimiento de la aplicación. Este rendimiento puede
medirse en función del tiempo de respuesta del sistema o de la cantidad de trabajo
que realiza por unidad de tiempo [throughput].

Desafortunadamente, los entornos de programación actuales no siempre ofrecen demasiada
ayuda para el desarrollo de aplicaciones concurrentes. Por suerte, existen técnicas que
podemos aprender a manejar para facilitar la creación de aplicaciones de este tipo, como
describiremos a continuación.

La mayor dificultad con la que nos encontramos a la hora de trabajar con aplicaciones
concurrentes es el hecho de que la ejecución asíncrona de las distintas hebras o procesos da
lugar a un conjunto de interacciones difícil de analizar. Estas interacciones dan lugar a algo se
suele denominar comportamiento emergente en el estudio de sistemas complejos). Para
analizar este comportamiento emergente, se pueden utilizar técnicas de modelado como los
diagramas de secuencias y los diagramas de estado incluidos en UML, el lenguaje unificado
de modelado. Estas herramientas tiene su base en métodos formales de análisis como las
máquinas de estados o las redes de Petri, que nos permiten comprobar que nuestras
aplicaciones posean las propiedades deseables que de ellas se espera:

- Corrección: Si bien la corrección de un programa es algo que no se puede
demostrar matemáticamente, por ejemplo, se puede analizar un programa para
detectar posibles
recursos
compartidos.

acceso sincronizado a

inconsistencias

en el

- Vivacidad: Esta propiedad hace referencia a que el programa debe avanzar hasta
proporcionar una respuesta. En el caso de los programas secuenciales,
la
existencia de un bucle infinito es la única causa posible de falta de vivacidad.
Cuando trabajamos con programas que se ejecutan concurrentemente, también

http://csharp.ikor.org/

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pueden aparecer bloqueos [deadlocks] que se ocasionan cuando cada proceso o
hebra se queda esperando a que otro de los procesos o hebras también bloqueados
libere un recurso compartido al que quiere acceder.

la búsqueda de errores en una aplicación concurrente es muy difícil. Ni

Las dos propiedades mencionadas, corrección y vivacidad, deben estar a la cabeza de nuestra
lista de prioridades. Igual que sucede en el desarrollo de aplicaciones secuenciales, es más
fácil comenzar por una implementación correcta e intentar mejorar su eficiencia que crear una
implementación extremadamente eficiente en la que luego debamos buscar los errores.
Además,
la
realización de pruebas de unidad ni el uso de depuradores convencionales sirve de mucho en
estos casos, porque los errores pueden provenir de la forma en la que se entrelaza la ejecución
de las distintas hebras y procesos, dando lugar a fallos no reproducibles con las herramientas
habituales. De hecho, es relativamente habitual en aplicaciones multihebra que se encuentren
errores que se producen sólo al usar el depurador o que se detectan al ejecutar la aplicación
pero desaparecen al depurar. Esos errores suelen depender de la temporización de operaciones
realizadas por la aplicación y no son fácilmente reproducibles.

Obviamente, la forma de eliminar este tipo de errores es construir programas secuenciales,
que son completamente seguros en este sentido, si bien podemos emplear algunas técnicas
que resultan de utilidad. Por ejemplo, podemos incluir aserciones en nuestro código que
verifiquen el cumplimiento de condiciones que deben mantenerse siempre. De esta forma, en
cuanto se detecte una desviación respecto al comportamiento deseado nos daremos cuenta de
forma inmediata (algo que también resulta útil en el desarrollo de programas secuenciales).

Por otro lado, para garantizar la reproducibilidad de los errores que se produzcan,
  • Links de descarga
http://lwp-l.com/pdf779

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